Luglio 1998, scocca l'ora delle nuove E.404.500.

Dagli stabilimenti Breda di Pistoia esce la E.404.501, prima locomotiva destinata a trainare gli ETR 500 Politensione. Trainata dalla E.636.021 con nel mezzo una carrozza scudo UIC-X, raggiunge gli stabilimenti FIAT di Savigliano per un periodo di prove all'apparato elettrico e ai carrelli a seguito delle quali, a settembre, viene consegnata a Trenitalia.

La macchina fa parte del lotto delle 60 E.404.500÷559 ed esce nella medesima livrea degli ETR 500 Monotensione salvo per la lingua frontale grigio scuro. Manca ovviamente la fascia antinfortunistica rossa sotto ai fanali che verrà applicata in un secondo momento.

Le locomotive si dimostreranno subito piuttosto affidabili svolgendo in maniera egregia il loro lavoro anche se per il primo lustro solo a 250 km/h lungo la Direttissima Roma- Firenze.

Dovranno passare diversi anni prima di arrivare a 300 km/h, anche se già alla fine del 2004 il treno 31, opportunamente strumentato e con tecnici a bordo, supererà questa velocità lungo la Roma - Napoli AV.

Le E.404.500 vengono costruite tra il 1998 ed il 2000 e consegnate anche negli anni seguenti mentre contestualmente prendono forma altre 60 macchine classificate nella serie 600 costruite tra il 2004 e il 2007. 

Da allora sono trascorsi molti anni e milioni di chilometri e le E.404.500 e le successive 600, non sono più il top della gamma, superate dagli ETR 400 - Frecciarossa 1000 che possono tuttavia considerarsi a stento dei concorrenti trattandosi a tutti gli effetti di treni a potenza distribuita e quindi di altra tipologia.

Nel corso della loro carriera le E.404.500/600 e le carrozze da loro trainate hanno rivestito diverse livree, alcune delle quali molto appariscenti.

La livrea originale era, come già detto,  quella già vista sugli ETR 500 Monotensione, verde, bianca e grigia, con quest'ultimo colore più scuro del precedente.

Con l'avvento dei servizi Eurostar AV ricevettero poi quella che a nostro giudizio resta la più elegante, la bellissima livrea Brand AV che si basava su una alternanza di argento e grigio che conferiva ai convogli un fascino discreto ma elegante.

Successivamente arriva la livrea Frecciarossa in più varianti che sostanzialmente si basa sulla precedente ma con l'innesto del rosso, e prima e dopo di essa si registrano un buon numero di livree pubblicitarie non sempre azzeccatissime.

Del tutto particolari sono invece quelle che rivestono quattro treni specifici.

La prima è quella tricolore che ha caratterizzato per diverso tempo l'ETR 500 n.45 con la scritta "Da sempre muoviamo il Paese". 

Le altre due riguardano invece i treni diagnostici di RFI, col bianco e il blu a caratterizzare Aiace e il giallo e il blu a vestire Diamante.

 

Il resto è storia recente, con l'elegante schema utilizzato per l'ETR 500 M 01 destinato ad effettuare servizi per conto di Mercitalia nell'ambito del segmento Fast.

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