Il 20 luglio è una giornata di quelle importanti per le ferrovie.

Ricorre l'anniversario del record del 1939 (20 luglio 1939: l'ETR.212 entra nella storia delle ferrovie) ma purtroppo anche di un terribile incidente che sconvolge la Sicilia.

Sono le 18 e 56 del 20 luglio 2002 quando al km 210,470 della ferrovia Palermo-Messina, poco prima della stazione di Rometta Marea, a causa di quello che successivamente sarà definito un difetto strutturale del binario, la "Freccia della Laguna", partito da Palermo Centrale e diretto a Venezia Santa Lucia, deraglia a 105 km/h.

Le prime tre carrozze dietro alla E.656.032 escono dai binari e vengono scagliate contro il casello ferroviario limitrofo sventrandolo. Nel frattempo il Caimano si gira di 180 gradi e finisce la sua corsa sbattendo contro le paratie di un piccolo viadotto in cemento rimanendo in bilico.

Tristissimo il bilancio finale che vede otto morti e numerosi feriti sia lievi che gravi. Tra i deceduti c'è anche uno dei due macchinisti che, secondo la ricostruzione dei fatti realizzata da parte degli inquirenti, aveva segnalato assieme ad alcuni colleghi alcuni sbandamenti anomali delle macchine durante la corsa, proprio sul tratto dove si verificò la tragedia.

Dopo varie sentenze, il Tribunale di Messina, nel 2014, conferma la condanna per due dei tecnici ferroviari indagati per la mancata manutenzione dei binari della ferrovia. Viene invece assolto il titolare dell'azienda responsabile dei lavori avviati dopo una gara di appalto.

Dopo anni di accantonamento presso un campo adiacente la linea ferroviaria, i materiali che in parte componevano il treno Espresso 1932 sono stati rimossi e quindi demoliti (E.656.032, 50 83 44-78 160-6 AcBc, 50 83 50-78 020-3 Bc e 51 83 50-70 132-3 Bc).

Nel parco della villa comunale "Villa Martina" di Rometta, situato in via Giovanni Verga nelle vicinanze del luogo della tragedia, è posta una lapide con i nomi delle vittime. Nei pressi della lapide nel 2016 è stato piantato un albero di ulivo in ricordo delle vittime.

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