Le locomotive elettriche della Classe 20 sono senza dubbio tra le più interessanti del parco rotabili delle SNCB, le ferrovie belga.

 

Queste locomotive sono state costruite in 25 esemplari con una prima tranche realizzata nel 1975 e una seconda nel 1977. La cassa e le parti meccaniche sono state prodotte dalle officine La Brugeoise et Nivelles, mentre le attrezzature elettriche e la catena di trazione dagli Ateliers de Construction Electrique di Charleroi.

Capaci di un notevole sforzo di trazione alla partenza (314 kN), erano in grado di trainare tranquillamente i treni merci più pesanti del porto di Anversa. Un carico per asse di 18,34 t consentiva loro di circolare sull'intera rete belga, tanto più che potevano inserirsi agevolmente in curve di soli 100 metri di raggio. Non si trattava unicamente di macchine di potenza, tuttavia, visto che potevano raggiungono facilmente i 160 km/h in testa ai treni passeggeri rapidi.

Le macchine potevano viaggiare solo sotto le linee a 3 kV e mentre le prime 23 unità uscirono di fabbrica dipinte di verde scuro con rivestimento in argento, le ultime due furono consegnate direttamente in giallo con bande blu al fine di avere una migliore visibilità.

Con il loro rodiggio C0C0, sono state per 30 anni le locomotive più potenti delle ferrovie belga SNCB venendo soppiantate solo dalle Classe 13 a partire dal 1997. Nonostante alcuni importanti problemi di gioventù, questo gruppo di locomotive ha dimostrato negli anni non solo la sua affidabilità, ma è anche servito per sviluppare successivi gruppi di locomotive come le classi 11, 12, 21 e 27 che sono state create migliorando le problematiche riscontrate sulle 20.

l servizio commerciale per le Classe 20 si è concluso quando la locomotiva 2003 ha trainato un treno passeggeri EuroCity dalla città di Lussemburgo a Bruxelles-Midi la sera del 31 dicembre 2013. In quel momento solo poche unità erano ancora in servizio con le altre accantonate in attesa di demolizione.

Tre unità sono state preservate, 2001, 2005 e 2021.

CARATTERISTICHE TECNICHE

Rodiggio: C0C0.
Scartamento: 1.435 mm.
Lunghezza: 19.500 mm.
Velocità massima: 160 km/h.
Peso: 110 t.
Alimentazione: 3.000 V c.c.
Motori: 6.
Potenza oraria: 5.150 kW. 

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