I viaggiatori si aspettano di essere serviti da treni che funzionano perfettamente sin dal primo giorno. Per questo, in Germania, i convogli vengono sottoposti prima della loro entrata in servizio a rigorosissimi test.

Questo è ancor più vero per il treni AV tedeschi, gli ICE 4 fiore all’occhiello delle Deutsche Bahn. Prima che i passeggeri salgano a bordo del treno, l’ICE 4 deve dimostrare di poter funzionare anche nelle condizioni atmosferiche più estreme, come il caldo intenso o il freddo glaciale.

I test, che vengono condotti presso la Climatic Wind Tunnel gestita da Rail Tec Arsenal (RTA) a Vienna, sottopongono il treno a condizioni molto più severe di quanto richiesto dalle norme europee. DB ha commissionato test supplementari appositamente progettati per garantire che il riscaldamento, la ventilazione e il condizionamento del treno (HVAC) funzionino perfettamente.

Inoltre, i test controllano se il pantografo si alza e si abbassa e se funziona in caso di ghiaccio e neve, se il tergicristallo mantiene libera la visuale del macchinista, se le porte si aprono e si chiudono senza intoppi e se le toilette funzionano senza problemi.

 

A Vienna, nella galleria climatica più lunga del mondo, il treno deve dimostrare di poter funzionare in modo impeccabile a velocità fino a 200 chilometri all’ora, a temperature che vanno da -25 a oltre 45 gradi Celsius, come accade in caso di neve, ghiaccio, pioggia o sole rovente.

Gli ingegneri del Rail Tec Arsenal (RTA) di Vienna, avvolti nei loro pesanti vestiti invernali, stando nel vento gelido puntano i cannoni per la neve. Tubi spessi che spruzzano una miscela di aria e acqua ad alta pressione contro il treno. Usando questa tecnica, è possibile creare scudi ghiacciati di grande spessore e cumuli di neve sul treno.

I sistemi di condizionamento dell'aria degli ICE 4 sono progettati per mantenere temperature interne confortevoli in caso di temperature esterne che vanno da -20 a oltre 40 gradi Celsius. Il sistema può gestire temperature esterne fino a 45 gradi Celsius con un leggero aumento della temperatura interna. L'impianto di condizionamento del treno è composto da due unità di climatizzazione indipendenti che lavorano insieme per raffreddare le carrozze. Nel caso in cui una delle unità venga meno, verrà comunque mantenuta una funzione di raffreddamento dall’altra unità.

I dati raccolti durante i test vengono anche utilizzati per ottimizzare il sistema di climatizzazione con l’obiettivo di garantire il massimo comfort ai passeggeri. Per raggiungere questo target, all’interno dell’ICE 4 sono presenti 500 sensori che misurano la temperatura interna e l’umidità e controllano anche se le ventole del sistema di climatizzazione sono regolate correttamente per eliminare eventuali correnti d’aria.

 

Mediante pannelli riscaldanti rossi che simulano il calore corporeo dei passeggeri e gli umidificatori che simulano la loro traspirazione, è possibile testare il corretto funzionamento di tutti i sistemi in un treno completamente occupato in condizioni operative realistiche. Un passeggero seduto irradia circa 120 Watt di calore. Gli ingegneri Siemens tengono conto di questo e di altri fattori durante la progettazione e la regolazione del sistema di condizionamento d’aria degli ICE 4.

Quasi ogni forma di precipitazione può essere riprodotta nel tunnel regolando la temperatura, il vento e il mix aria-acqua dagli ugelli, dalla nebbia più fine alla pioggia battente, al ghiaccio. Una giornata di test presso l'impianto costa fino a 27.000 euro – dovuti per lo più ai costi energetici: a piena potenza, il tunnel consuma più elettricità di una piccola città tedesca.

La neve e il ghiaccio presentano sfide speciali alla complessa tecnologia dell’ICE 4. Porte, freni, prese d’aria: tutto deve funzionare perfettamente. Per garantire questo, numerosi test cosiddetti funzionali sono condotti durante i test climatici.
Anche la cucina del treno e tutti i servizi igienici devono funzionare in modo ottimale anche a temperature estremamente basse. Tali sistemi presentano le maggiori sfide, dal momento che nel treno sono presenti numerosi componenti conduttori di acqua.
Nessuna parte può congelare anche a temperature di -25 gradi Celsius e tutte le apparecchiature devono funzionare in modo affidabile.

Una visuale chiara a velocità di 250 chilometri all’ora è assolutamente essenziale per il macchinista dell’ICE 4. Quindi è estremamente importante che il tergicristallo funzioni perfettamente anche in caso di forte precipitazione nevosa o ghiaccio. I test nella galleria del vento Climatico si occupano anche di questo. Anche se il tergicristallo di ICE 4 è ghiacciato, garantisce comunque una visuale chiara al macchinista: il campo visivo è privo di strisce e gli ugelli del parabrezza sono perfettamente funzionanti nonostante le temperature gelide.

Ma non tutti i test sono condotti solo a vista: gli esperti di Siemens e Rail Tec Arsenal (RTA) hanno installato circa 500 sensori nelle carrozze per monitorare con precisione il modo in cui il treno reagisce a caldo, freddo e ghiaccio.

Porte, freni, prese d’aria - tutto deve funzionare perfettamente in condizioni estreme di ghiaccio e neve. I test climatici presso la struttura RTA si concentrano rigorosamente su questi dettagli. I componenti basati su una tecnologia comprovata, come il carrello SF 500 delle vetture degli ICE 4, sono testati parimenti in tutte le condizioni atmosferiche.

Foto Siemens

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